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EE.UU. prohíbe a sus aerolíneas volar sobre Irán e Irak

Rocio Higuera, Periodista Rocio Higuera
EN VIVO: Sepelio del general iraní Soleimani en su ciudad natal, Kermán

Varias aerolíneas tenían vuelos sobre partes de Irak e Irán en ese momento, según los datos de FlightRadar24

La Administración Federal de Aviación Civil de Estados Unidos (FAA por sus siglas en inglés) prohibió a los pilotos y aerolíneas nacionales volar sobre el espacio aéreo de Irak, Irán y áreas del Golfo Pérsico.

La agencia advirtió del “potencial de errores de cálculo o identificación de aviones civiles en medio del aumento de tensiones entre EE.UU. e Irán”.

Las restricciones de emergencia a los vuelos, señala la entidad, siguen a los ataques con misiles lanzados el martes contra dos bases iraquíes que albergan a tropas estadounidenses.

Las prohibiciones a menudo son medidas de precaución para evitar que aviones civiles sean confundidos con los militares en un conflicto armado.

La FAA dice que las restricciones se han hecho debido al “aumento de actividades militares y al incremento de las tensiones políticas en el Medio Oriente, las cuales presentan riesgos accidentales a las operaciones de la aviación civil de EE.UU.”.

Teherán disparó más de una docena de misiles balísticos desde territorio iraní contra al menos dos bases militares iraquíes que albergan personal de la coalición liderada por Estados Unidos, dijo el martes el ejército estadounidense.

Varias aerolíneas tenían vuelos sobre partes de Irak e Irán en ese momento, según los datos de FlightRadar24 .

Los transportistas estadounidenses tienen prohibido volar a altitudes inferiores a 26,000 pies sobre Iraq bajo la guía de la FAA emitida en 2018 debido a las continuas preocupaciones sobre las amenazas a la aviación civil de EE.UU. en todo ese país.

Se les ha prohibido volar en un área del espacio aéreo iraní sobre el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán desde que Irán derribó un avión no tripulado estadounidense a gran altitud en junio pasado. Actualmente, ninguna de las principales aerolíneas estadounidenses vuela sobre Irán.

Singapore Airlines Ltd dijo después del ataque a las bases estadounidenses en Irak que todos sus vuelos serían desviados del espacio aéreo iraní.

Los transportistas están tomando medidas cada vez más para descubrir amenazas a sus aviones después de que el vuelo MH17 de Malaysia Airlines fue derribado en 2014 por un misil sobre Ucrania, matando a las 298 personas a bordo.

Se activó un equipo de aviación internacional para apoyar la “coordinación y comunicación efectiva” entre las aerolíneas y los países a medida que aumentan las tensiones en el Medio Oriente, tras un ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos que mató a un comandante militar iraní, dijo el martes el organismo global de aerolíneas IATA.

Las aerolíneas y la agencia de aviación de las Naciones Unidas han comenzado a monitorear el espacio aéreo estratégico sobre Irán e Irak.

Hacia algunos transportistas comerciales que aún prestan servicios en esos países y otros que vuelan sobre su espacio aéreo, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo emitió una declaración recordando a los países su obligación de comunicar los riesgos potenciales a la aviación civil.

“Es crítico que los estados cumplan con esta obligación a medida que aumentan las tensiones en Medio Oriente“, dijo el grupo, días después de que el asesinato del general Qassem Soleimani el viernes hundió a la región en una nueva crisis.

El lunes, Alemania publicó una nueva advertencia para Irak, indicando áreas de preocupación por el tráfico que sobrevuela el país árabe, según un informe publicado por el sitio OPSGROUP.

El equipo de coordinación operado por IATA y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) se activó como una “medida de precaución estándar”, en caso de que las aerolíneas requieran medidas de contingencia, dijo IATA en un comunicado a Reuters.

El equipo reúne a aerolíneas, reguladores y proveedores de servicios de navegación aérea para garantizar que cualquier riesgo potencial para la aviación se comparta rápidamente, dijo una fuente de la industria familiarizada con el grupo.

“Todos instan a la moderación”, dijo la fuente, quien habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del asunto.

El espacio aéreo controlado por Irán e Irak se considera estratégico para la aviación comercial en el Medio Oriente. Si existiera la necesidad de cerrar el espacio aéreo, los transportistas tendrían que ser redirigidos, lo que conduciría a una mayor congestión y costos de combustible, dijo la fuente.