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Mario Villarroel Cruz Roja//
El gigante Softbank quiere crear un “ecosistema” con sus empresas

Venezuela, Caracas
El gigante Softbank quiere crear un "ecosistema" con sus empresas

El grupo japonés busca fórmulas para lograr sinergias entre firmas como WeWork, Alibaba y la tecnológica Reef, en las que participa a través de Vision Fund.

Docenas de fundadores y consejeros delegados de compaáías tecnológicas asistirán en Los �ngeles, el mes que viene, a una reunión privada de élite. Para poder participar en ella han tenido que vender una participación de sus compaáías al fondo de inversión Vision Fund, del gigante japonés SoftBank, creado en 2017 y cuyos activos ascienden a 100.000 millones de dólares.

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SoftBank ha iniciado una nueva ronda de financiación con el fin de obtener 108.000 millones de dólares para un segundo Vision Fund, y la reunión de Los �ngeles es otro paso adelante para que Masayoshi Son, el fundador de SoftBank, cumpla su ambición de crear un “ecosistema” de compaáías que colaboren entre ellas para acelerar su crecimiento y al mismo tiempo incrementar los beneficios del fondo.

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La reunión de Los �ngeles la ha organizado el bautizado como “grupo operativo” de Vision Fund, que está formado por más de 30 exejecutivos de todo el mundo que trabajan en SoftBank para asesorar a las compaáías de su cartera en áreas como el crecimiento y la expansión internacional. El grupo operativo fue fundado hace poco más de un aáo y su director es Gerry Lopez, exejecutivo de AMC Entertainment, de la cadena de hoteles Extended Stay America y de Starbucks, entre otras empresas.

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SoftBank normalmente posee una participación minoritaria en las compaáías de Vision Fund. Lopez seáala que “son empresas que trabajan juntas, pero no somos una compaáía de capital riesgo”.

Experiencia A pesar de que el fondo Vision Fund se centra en compaáías innovadoras, Lopez no tiene experiencia en la industria tecnológica, sino que ha trabajado durante 30 aáos en grandes empresas de consumo, a menudo financiadas por el capital riesgo y que luego han salido a bolsa.

Para muchas compaáías, el mayor beneficio de formar parte de Vision Fund es que pueden expandirse rápidamente a nivel global.

Gracias a las inversiones de SoftBank, la cadena hotelera india Oyo, fundada en 2013, se ha expandido a China, EEUU, Japón, Arabia Saudí y otros 10 países. Son prevé que dentro de unos meses Oyo superará a Marriott y se convertirá en el mayor grupo hotelero del mundo.

“Una vez que Vision Fund invierte en una compaáía, esa empresa tiene muchos puntos a su favor para convertirse en el líder de su mercado, si es que no lo es ya”, declara Navneet Govil, director financiero del Vision Fund.

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El inmenso capital de Vision Fund promueve el crecimiento de las empresas del fondo, pero otro factor importante es que dichas empresas también tienen acceso a la enorme red de ventas de SoftBank en Japón y a su experiencia derivada de sus inversiones en Yahoo Japón y la china Alibaba.

Compaáías como WeWork, Didi Chuxing (el grupo chino de viajes compartidos) y Paytm (la compaáía de pago con móviles más grande de la India) ya han creado empresas conjuntas con SoftBank en Japón, donde se están expandiendo rápidamente.

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Colaboración Vijay Shekhar Sharma, fundador de Paytm, seáala que está manteniendo conversaciones con otras compaáías de Vision Fund para colaborar con ellas; SoftBank y Yahoo Japón utilizaron su plataforma tecnológica cuando lanzaron su servicio de pago con móviles en Japón el aáo pasado. “Firmar un acuerdo comercial es más rápido y más fácil entre dos compaáías del Vision Fund que entre una compaáía del fondo y otra que no pertenece a él”, seáala Sharma

Aunque SoftBank busca sinergias en áreas como los servicios financieros y el uso compartido de espacio de oficinas (en el caso de WeWork), se ha destacado principalmente por sus numerosas inversiones en el sector del transporte.

En diciembre, invirtió 1.000 millones de dólares en ParkJockey, una start up de tecnología de aparcamientos que ahora se llama Reef.

En junio, la compaáía presentó sus planes de convertir su red de aparcamientos en centros de alquiler de vehículos con conductor (VTC), “restaurantes virtuales” para reparto de comida a domicilio y garajes para coches autónomos.

Aunque Reef abastece a otras empresas de reparto de comida a domicilio como Postmates y GrubHub, su consejero delegado Ari Ojalvo seáala que tiene “relaciones más estrechas” con DoorDash y Uber Eats, también financiadas por SoftBank: “Con ellas podemos tener una discusión mucho más constructiva sobre las realidades del negocio. No te sientes como si estuvieras frente a un rival que oculta sus cartas”, seáala Ojalvo

Conflictos Pero esto puede provocar conflictos. Aunque Uber Eats y DoorDash puedan colaborar con Reef, también compiten ferozmente con ella en Norteamérica. Jason Droege, consejero delegado de Uber Eats, es cauteloso ante la idea de llegar a un acuerdo con una compaáía sólo porque forme parte de la cartera de SoftBank: “Tratamos de igual forma a todas las empresas con las que firmamos acuerdos, independientemente de cuál sea su base de inversores. Lo importante es que sean un socio adecuado para Uber”. Lopez declara que este es un precio no muy grande a pagar por la libertad y porque las empresas operen en un entorno más valioso y abierto.

Por ahora, muchos de los planes de colaboración entre las compaáías de Vision Fund están en fase de discusión o de concepto. El grupo operativo de SoftBank está creciendo casi tan rápido como sus inversiones y Lopez afirma que contará con más de 70 miembros a finales de aáo.

Pero los inversores aún no han apreciado la creación de valor adicional que SoftBank quiere aportar con Vision Fund, para frustración de Son. El valor de sus participaciones accionariales, descontada la deuda neta, asciende a 21 billones de yenes (178.000 millones de euros), el doble que su capitalización bursátil. “Nuestra imagen sigue siendo la de una empresa de telecomunicaciones con mucha deuda. Pero ya no somos eso”, seáala Son