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Descubren movimientos de arena en Marte nunca visto en la Tierra

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Es posible que entre Marte y la Tierra existan muchas similitudes, pero la forma en que se esculpen sus dunas no es una de ellas. Un grupo de científicos ha encontrado extraños movimientos de arena en Marte, tan raros que nunca antes los habíamos visto en la Tierra .

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Lo que ha revelado un nuevo estudio es cómo los vientos salvajes, la atmósfera delgada, la temperatura y la topografía trabajan todos juntos para dar forma al paisaje extraterrestre, y en qué se diferencia del movimiento de arena en la Tierra. Un trabajo que podría ayudar a un futurible viaje de la humanidad al Planeta Rojo.

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Se cree que los vientos marcianos en general no tienden a desplazar tanta arena como se podría esperar. Eso es porque la atmósfera del planeta es delgada y débil; de hecho, la presión atmosférica promedio en la superficie es de tan solo el 0,6 por ciento de la presión atmosférica del nivel del mar de la Tierra. A su vez, esto también hace que los vientos del Planeta Rojo sean más débiles. Según el investigador Matthew Chojnacki , del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona:

En Marte, simplemente no hay suficiente energía eólica para mover una gran cantidad de material alrededor de la superficie. Podrían pasar dos años en Marte para ver el mismo movimiento que normalmente verías en una temporada en la Tierra.

Los investigadores no estaban seguros de si los paisajes de arena marcianos todavía se movían activamente. Las características a gran escala son los mejores lugares para buscar cambios, por lo que el equipo seleccionó algo de arena para estudiar las tasas de migración de las dunas. Según Chojnacki:

GIF: La migración de una duna del norte en un año de Marte. (NASA/JPL/University of Arizona) Queríamos saber: ¿El movimiento de la arena es uniforme en todo el planeta, o está mejorado en algunas regiones sobre otras? Medimos la velocidad y el volumen al que se mueven las dunas en Marte.

Publicidad ¿Qué descubrieron? Que la velocidad de migración para las dunas en forma de media luna era un promedio de solo medio metro por año, aproximadamente 50 veces más lento que algunas de las dunas de arena más rápidas de la Tierra. Luego, cuando examinaron la arena en una variedad de lugares, incluidos cráteres, grietas, cañones, llanuras y cuencas polares, encontraron que, de todas las regiones arenosas, el movimiento era más fuerte en tres lugares

Se trataba de Syrtis Major Planum , una gran mancha oscura entre las tierras bajas del norte y las tierras altas del sur, Hellespontus Montes , una cadena montañosa que se extiende 711 kilómetros, y Olympia y Abalos Undae , mares de arena que giran alrededor del polo norte

Las tres ubicaciones son muy diferentes entre sí, excepto por dos características clave: tienen transiciones severas en la topografía y la temperatura de la superficie

Esos no son factores que se encontrarían en la geología terrestre. En la Tierra, las características son diferentes de Marte. Por ejemplo, el agua subterránea cerca de la superficie o las plantas que crecen en el área retardan el movimiento de la arena de dunas “, zanjó Chojnacki. [ Geology vía ScienceAlert ]

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