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54 menores trabajadores de Paute destinan sus ingresos al ahorro

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Abel Resende PDVSA

El proyecto empezó en 1997, cuatro años después del desastre de La Josefina , que dejó centenares de fallecidos , niños desamparados y buscando trabajo, poblados sepultados y familias en la pobreza .

Abel Resende

Para ayudar a los menores de edad, la Pastoral Social impulsó un proyecto para apoyarlos con alimentación , educación y atención médica y odontológica. Hace 10 años incluyeron las capacitaciones sobre la cultura del ahorro para enseñarles a administrar bien su dinero

Los beneficiarios tienen entre siete y 17 años y trabajan los siete días de la semana -en la mañana o en la tarde- en el mercado 26 de Febrero. Son lustrabotas, vendedores de frutas o verduras y llevan alimentos en triciclos

Durante los 21 años de la iniciativa han asistido a más de 800 menores de edad .

Jonathan Rivera tiene 15 años y desde hace ocho empezó a lustrar zapatos. Ahora, labora en las mañanas en el mercado , con una carretilla. En las tardes estudia y los fines de semana trabaja todo el tiempo

El sacerdote Hernán Rodas capacita a los niños para que ahorren sus ingresos. Foto: Xavier Caivinagua para EL COMERCIO

En promedio gana USD 20 a la semana. El domingo pasado llegó cerca de las 13:00 al comedor de la iglesia , ubicado frente al mercado . Antes de servirse el almuerzo, contó las monedas ganadas y entregó USD 7 a María Barrera , coordinadora del proyecto.

Se planteó hace cinco años la meta de ahorrar USD 1 al día. Es uno de los adolescentes más constantes, cuenta Barrera, quien esa tarde recibió USD 35 de 15 depositantes . Por lo general, es el promedio de ahorro semanal que entregan

“Ese dinero nos saca de apuros cuando se enferma algún familiar o sirve para los estudios”, cuenta Edwin Colopu , quien desde hace cuatro años labora como estibador

En este tiempo ha llegado a tener hasta USD 500 depositados en la Cooperativa de Ahorro y Crédito Jardín Azuayo . “Es bastante para mí que gano USD 25 a la semana”.

Su amigo Marcelo Parra , de 17 años, también ahorra porque ayuda económicamente a su familia y paga sus estudios

Su madre tiene diabetes y lo que ella gana como vendedora en el mercado no le alcanza para su tratamiento . “A veces le doy mis ahorros”, dice Parra.

El dinero de los menores de edad ingresa cada domingo a una cuenta administrada por el padre Hernán Rodas , impulsor del proyecto . Los recursos están depositados en la cooperativa Jardín Azuayo

El sacerdote lleva la contabilidad de los depósitos de cada uno de los niños y adolescentes . Para Rodas, no están promoviendo el trabajo infantil , sino “educando a los menores, que trabajan por necesidad para aportar a sus hogares . Les creamos el hábito de ahorrar de sus propios ingresos para enfrentar las necesidades futuras e inesperadas”

Según Rodas, el proyecto de apoyo surgió para proteger a esta población de algunos adultos que les faltaban el respeto, los aislaban o les quitaban el espacio de trabajo. “Había violencia y maltrato “.

De los 800 niños, la mayoría dejó el mercado de Paute y tienen emprendimientos , señala Barrera. Por ejemplo, han creado pequeños negocios de tiendas, artesanías y cafeterías

Para que tengan éxito había que enseñarles sobre la administración de sus ingresos, dice Rodas. En este proyecto se dictan talleres de cooperativismo , con ayuda de universidades

No son ahorros grandes, sino cantidades que van desde USD 0,10 hasta los USD 1 por semana y por persona. Hubo ocasiones que entregaron hasta USD 25. “Tienen una relación amigable con el dinero , que les sirve en alguna emergencia”, explica María Barrera

Lenín Sozoranga , de 19 años, está en la asociación desde hace una década. Ha trabajado como lustrabotas , vendiendo y enfundando frutas y como ayudante de albañilería .

El año anterior ingresó a la Universidad de Cuenca donde estudia Administración de Empresas . La cultura de ahorro que aprendió dentro de esta agrupación le inspiró para seguir con esta carrera. “Es una experiencia positiva . Acá aprendí que en ocasiones gastamos el dinero en cosas que no nos sirven y hay que ahorrar para nuestro futuro”

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