París – Arnaud Demare (Groupama) ofreció a Francia su tercera victoria en el actual Tour de Francia, imponiéndose al esprint este jueves en Pau, después de las dos etapas ganadas en la montaña por Julian Alaphilippe.

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En una etapa llana de 171 km, con salida en Trie Sur Baise, en la que el galés Geraint Thomas no tuvo problemas para mantener el maillot amarillo, el francés sumó su segundo triunfo, después haber ganado la cuarta etapa en 2017, en Vittel.

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Demare se impuso en el esprint delante de su compatriota Christophe Laporte (Cofidis) y del noruego Alexander Kristoff (Emirates), mientras que el eslovaco Peter Sagan (Bora), líder de la clasificación por puntos, solo pudo ser octavo

Sagan era favorito, pero se vio sorprendido por el ataque de Demare, que tuvo tiempo para levantar los brazos

Sagan buscaba su cuarto triunfo en el Tour de Francia de 2018 y el duodécimo en total, con lo que hubiera alcanzado a dos leyendas como Gino Bartali y Miguel Indurain

La jornada estuvo animada por una escapada de cinco ciclistas desde casi el principio de la etapa (Niki Terpstra, Luke Durbridge, Thomas Boudat, Guillaume Van Keirsbulck y Mathew Hayman), que fueron absorbidos por el pelotón a 16 km de la meta

Caída de Quintana

Mientras, Nairo Quintana sufrió una caída que le afectó al hombro, brazo, tobillo y pierna izquierdos, además de un dedo de la mano derecha, pero el colombiano afirmó estar bien y confiado en recuperarse

“He tenido una caída lamentable. Estoy un poco jodido un tobillo, el hombro y este dedo que también me había golpeado. Pero espero que no sea nada, para el viernes hacer la etapa muy bien”, afirmó el ciclista del Movistar en la meta

El médico del Movistar, Jesús Hoyos, descartó una lesión del ciclista colombiano. “No parece que tenga mayor alcance que golpes por todo el cuerpo”, dijo el galeno. (D)