Google publicó hoy Allo, su nuevo mensajero instantáneo. Lo presentó en mayo último , pero ahora está disponible para Android y para el iPhone. Y es el compañero de Duo, la aplicación de videollamadas que está disponible desde agosto.

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Qué es Allo

Allo ofrece stickers, comprobación de lectura, intercambio de fotos y audio. Allo es un mensajero instantáneo convencional, y podría considerarse un sucesor de Hangouts, pero más moderno: es 100% móvil. No tiene, por ahora, versión de escritorio, cliente Web, etcétera, ni funciona en tabletas. Cualquiera que haya usado un mensajero en el último lustro entenderá al instante cómo usarlo, porque es igual al resto.

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La lista de contactos se crea a partir de los números de teléfono que tienen los usuarios en sus contactos. Ya no hay que recordar un nombre de usuario; si dos personas tienen al otro (con su número de celular) entre sus contactos, identificará la coincidencia y el nombre del usuario aparecerá en la lista de interlocutores disponibles; si no, ofrecerá enviarle un SMS con un link de descarga. En teoría, en Android es posible enviarle a ese contacto que todavía no es usuario de Allo un mensaje interactivo que aparece como una notificación, pero no funcionó en la versión que yo probé.

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Qué trae Allo

Lo mismo que cualquier otro cliente de chat: podés escribir textos, agregarle stickers, compartir fotos e intervenirlas con un garabato o un emoji, enviar mensajes de audio. Los mensajes tienen confirmación de entrega y lectura (uno o dos tildes); incluso es posible ver la hora exacta en la que fue leído, tocando el globo con el texto. Se puede cambiar el tamaño de la tipografía del texto que se está por enviar: manteniendo presionado el botón de envío, y luego deslizando el dedo

En Allo se pueden crear conversaciones efímeras, y el usuario define cuánto tiempo pasará antes de que se borren. También permite crear una conversación pasajera (el modo incógnito): después de un tiempo se borrará y no quedará registro alguno de ella. Esto, a propósito, no sucede con los chats convencionales, que quedan como historial del teléfono y en los servidores de Google, que los analiza para alimentar su inteligencia artificial. Todos los chats están encriptados

También tiene sugerencias de respuestas rápidas o comunes, con botones que aparecen en el chat para elegir una frase que usamos usualmente, un emoji, etcétera

¿No es lo mismo que traen todos los mensajeros?

En efecto. En lo que refiere al chat, por ahora Allo no tiene ninguna diferencia fundamental con otros servicios más establecidos, y es el mayor desafío de Google: lograr que alguien elija esta herramienta por sobre Whatsapp o Facebook Messenger, por citar sólo las dos alternativas más populares. No está muy claro cómo lo logrará

Google Assistant, el diferencial de Allo

Pero: ¿nada tiene de diferente? En la práctica tiene una función extra, que es lo novedoso… hasta cierto punto. Allo integra a Google Assistant, el sucesor de Google Now . Y es posible entablar una conversación con él (o ella) dentro del mensajero. ¿Suena conocido? Claro: es un chatbot. Facebook Messenger también los tiene (aunque no unificados bajo un único usuario universal), Microsoft los tiene, Telegram los tiene… Incluso hay varias compañías nacionales que están desarrollando robots de chat

La gran novedad de Allo es el asistente, que permite hacer consultas en lenguaje natural e incorporarlo a otro chat. En este caso, Assistant (que por ahora funciona sólo en inglés) propone una interfaz conversacional para ofrecerle contenido al usuario, y el atractivo es que permite hacerlo en lenguaje natural, algo que también están probando sus competidores