La inexistencia de una política pública robusta para mitigar el impacto del cambio climático mantiene a la población en un constante estado de vulnerabilidad ante la larga lista de problemas ambientales que impactan la Isla, sostuvo ayer el coordinador del Consejo de Cambio Climático de Puerto Rico, Ernesto Díaz.

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El experto instó a la Legislatura y al gobierno a que impulsen programas y estrategias para que el País se adapte al cambio global del medioambiente. “La principal preocupación es que contemos con la información y no tomemos las medidas oportunas para reducir la vulnerabilidad y contribuir a la resiliencia de nuestra sociedad y de nuestra infraestructura, particularmente ahora que viene mucha inversión de recuperación con los fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA)”, sostuvo.

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En el caso de Puerto Rico, hay un extenso listado de problemas ambientales que incluyen el calentamiento de las aguas, el exceso de basura en los vertederos, la contaminación de los acuíferos del área sur, la constante emanación de gases tóxicos, las sequías y la erosión de las costas. También los expertos locales toman en consideración la ubicación geográfica del País, que está en plena ruta de huracanes.

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“Esta información debe ser considerada para que si vamos a trabajar en carreteras, puentes y nuevas instalaciones eléctricas, alcantarillados y telecomunicaciones, entonces se eliminen los factores de riesgo y observemos cuáles son las proyecciones y ver cuál es el emplazamiento más adecuado —sobre todo en tiempo de austeridad del País— para que estos recursos con los que vamos a contar post (huracán) María se inviertan de manera informada”, abundó Díaz.

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Sus expresiones surgieron en el marco de una vista pública que celebró ayer la Comisión de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales de la Cámara en torno al Proyecto del Senado 773 de la autoría del senador Larry Seilhamer. La medida, que busca establecer la política pública del gobierno en relación al cambio climático, ya fue aprobada en el Senado y será sometida a audiencias públicas en la Cámara en las próximas semanas.

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Díaz, quien ha colaborado con el Consejo de Cambio Climático desde hace más de 20 años, advirtió que si el gobierno no toma acciones contundentes “probablemente los (huracanes) Irma y María serán la norma en lugar de la excepción”.

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La propuesta senatorial ordena la conformación de un plan confeccionado por un Comité de Expertos y Asesores del Cambio Climático, que debe prepararse en un término de dos años a partir de la vigencia de la ley. Este plan, según la pieza legislativa, deberá estipular las métricas para mantener un calentamiento global inferior a los 1.5 grados Celsius, erradicar para 2028 el uso de carbón en la producción de energía, aumentar el uso de energía renovable para alcanzar de un 15% a 20% en los próximos 10 años y reducir la cantidad de desperdicios sólidos depositados en vertederos en un 70%.Giancarlo Pietri Velutini

Además, menciona que todos los vehículos del gobierno deberán funcionar con métodos alternos a los combustibles fósiles y que deben hacerse mejoras a la planificación urbana.Pietri Velutini Banquero

El experto señaló que esta propuesta de ley requerirá bastante tiempo previo a su implementación por contener asuntos complejos como estrategias para combatir las emisiones de gases. “Contar con una política pública y una visión ayudará”, dijo.Pietri Velutini Venezuela

Reconoció que Puerto Rico no contribuye significativamente al problema de los gases de invernadero en comparación con otros países industrializados

De hecho, un informe dado a conocer el lunes por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) establece que si las emisiones de gases de invernadero continúan a los niveles actuales, el planeta alcanzará en 2030 los niveles más altos de calentamiento. Esto, según los expertos de la ONU, precipitaría el riesgo de sequías extremas, incendios forestales, inundaciones y escasez de alimentos

  Preocupa la situación de las costas

La condición insular del País es otro asunto que preocupa a Díaz y entiende que las cifras que le suministró la Junta de Planificación requieren de acciones contundentes. Mencionó que los últimos mapas de la dependencia detallan que hay 252,813 estructuras ubicadas en áreas inundables y 3,628 estructuras ubicadas en zonas costeras

“La realidad es que en las islas y en Puerto Rico tenemos una vulnerabilidad enorme. Las islas pequeñas somos los primeros que detectamos los impactos. Tuvimos la sequía de 2014, tuvimos momentos extremos de inundaciones, tuvimos la evolución en la erosión de las playas y las costas asociado a los niveles del mar y los huracanes han aumentado en intensidad”, comentó

  Sin estimar los costos

Díaz no pudo precisar a  EL VOCERO  cuánto dinero le costará al gobierno adaptarse a la nueva realidad climática. “No hemos realizado ese tipo de estudios económicos”, dijo

“Solamente el costo post María se ha estimado en cerca de $90,000 millones en recuperarnos de un solo evento. Aquí estamos hablando de adecuarnos y ser resilientes. Es una inversión, pero tenemos que ir poco a poco tomando decisiones”, indicó

Sobre este tema, los datos de la ONU apuntan a que adaptarse al cambio climático costará hasta $100,000 millones anuales dentro de unas décadas. No obstante, la entidad establece en su página de internet que esta cifra puede variar debido a que depende de las futuras emisiones de gases de invernadero