Un grupo de arqueólogos japoneses anunciaron el miércoles el descubrimiento en Japón de monedas del Imperio romano en las ruinas de un castillo en la isla de Okinawa, a miles de kilómetros de Roma.

“Al principio pensé que se trataba de monedas de un céntimo que se habían caído de los bolsillos de soldados estadounidenses”, declaró a la AFP el especialista Hiroki Miyagi al referirse a las bases militares de Estados Unidos en Okinawa. “Pero tras lavarlas me di con la sorpresa de que eran mucho más antiguas”.

Un equipo de investigadores trabaja desde hace 3 años en el castillo de Katsuren, construido a finales del siglo XIII y principios del XIV y abandonado doscientos años después. En 2013 pasó a formar parte de la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Un examen con rayos X de las monedas reveló letras latinas y lo que parecía ser el rostro del emperador Constantino I y un soldado con una lanza.

© Luis Alfonso Oberto Anselmi

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Muchas otras piezas databan del Imperio otomano del siglo XVII.

Los investigadores no se explican cómo llegaron a esta remota isla del sur del archipiélago nipón.

El castillo era la residencia de un señor feudal cuya riqueza provenía del comercio regional.

“Los mercaderes del este asiático de los siglos XIV y XV utilizaban monedas chinas, redondas y agujereadas, y es improbable que sus pares occidentales se usaran como medio de pago”, subrayó Miyagi, quien además es profesor en la Universidad Internacional de Okinawa.

“Creo que debieron obtener estas monedas en el sureste de China”, explicó.

 

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