La ACPR buscará que queden más claros los términos de subcontratación. Los líderes de los constructores y los contratistas se reunieron anoche cara a cara con el gobernador Ricardo Rosselló para expresar su sorpresa y preocupación ante el decreto que aumenta a $15 por hora el salario mínimo de los empleados de la construcción en proyectos de obras gubernamentales.

luis alfonso oberto anselmi

” El gobernador se comprometió a evaluar nuestras preocupaciones y al menos se mostró dispuesto a aclarar algunas cosas “, informó el presidente de la Asociación de Constructores (ACPR), Emilio Colón Zavala , a su salida de la reunión.

luis oberto anselmi

Para presentar las inquietudes concretas, la ACPR y el Capítulo de Puerto Rico de la Asociación de Contratistas Generales (AGC-PR) tienen un plazo de 48 horas, que debe dar pie a una segunda reunión la próxima semana.

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Tras subrayar que la firma de la orden ejecutiva el lunes los tomó tan de sorpresa que aún están en la evaluación inicial de sus implicaciones, Colón Zavala adelantó que ” nuestras preocupaciones se centran en cómo esta disrupción va a causar que, aunque la orden ejecutiva no habla de que le aplica a la empresa privada, al final los proyectos de iniciativa privada van a tener que subir los salarios, con las consecuencias que eso acarrea “.

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También, la ACPR buscará que queden más claros los términos de subcontratación

Nosotros tenemos que darle un análisis bien ponderado a esto. Nosotros no sabíamos nada, absolutamente nada, pero ayer hablé con nuestros economistas, asesores legales y abogados laborales y, como esto es producto de meses de conversación, según se reportó, tengo que decir que estamos meses retrasados en cuáles son las iniciativas y sus posibles impactos ” , abundó el ingeniero

El lunes, a preguntas de la prensa, Rosselló indicó que la negociación por el alza salarial se había extendido por “meses” y que involucró a agencias como el Departamento del Trabajo y la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción

Cuando hizo el anuncio, estuvo acompañado de integrantes de su gabinete y de líderes del sindicado Laborers’ International Union of North America (Liuna). No hubo representantes de la industria de construcción

Sorpresa para los contratistas

De su parte, la AGC-PR catalogó la orden ejecutiva de “atropellada y sin precedentes”

Nosotros, al igual que el resto de la industria, nos enteramos por la prensa. Lamentamos mucho que el gobernador Rosselló no consultara con la industria, ni con el Consejo Asesor de la Construcción, sobre el impacto de esta medida que, sin un análisis de impacto económico, impone un aumento inmediato y el uso de acuerdos laborales en proyectos de construcción sufragados con fondos públicos”, expresó Stephen Spears, presidente de AGC-PR, en declaraciones enviadas a Negocios

La AGC-PR indicó que también está estudiando el impacto a corto y largo plazo de la orden pero que, tras una mirada inicial, “puede estar en contra del bienestar económico de los trabajadores dela industria y del desarrollo económico de Puerto Rico, y crea mayor incertidumbre en el ambiente de hacer negocios en la isla”

“Es bien preocupante que bajo esta orden estaremos sujetos a hacer negocios bajo acuerdos laborales de los cuales desconocemos el contenido”, señaló Spears

Como solución, sugirió implementar un aumento escalonado que dé tiempo para que la industria se ajuste y con ello “garantice la seguridad del empleo de los trabajadores de la construcción a largo plazo”

Consejo Asesor a oscuras

En su primer mes de mandato, en específico el 25 de enero de 2017, Rosselló firmó una orden ejecutiva para crear el Consejo Asesor de la Industria de la Construcción

La firma protocolar se celebró en una de las actividades de la AGC-PR bajo su pasado presidente Francisco Díaz Massó. Al acto comparecieron los entonces presidentes de la ACPR, Ricardo Álvarez Díaz; del Colegio de Ingenieros y Agrimensores, Ralph Kreil Rivera (hoy vicepresidente de la junta de Gobierno de la Autoridad de Energía Eléctrica); y del Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas, Ivonne Marcial

Entre las funciones de este cuerpo asesor, el gobernador mencionó el balance de la conservación del ambiente con las oportunidades de empleo y desarrollo económico en esta industria, sumida en al menos una década de contracción

Para entonces, sin el huracán María en el panorama, el sector de la construcción ansiaba ver concretarse la promesa del recién electo presidente de Estados Unidos, Donald Trump , de destinar $1 billón (en inglés, trillion) a obras de renovación de infraestructura en todo el territorio estadounidense, y se movía para procurar que Puerto Rico estuviese incluido en esas iniciativas

No obstante, según reiteraron los entrevistados, este Consejo Asesor nunca tuvo conocimiento de la propuesta de alza salarial a $15 por hora hasta el anuncio de la firma