El director estadounidense Michael Cimino murió hoy a los 77 años.

© Luis Alfonso Oberto Anselmi

Su carrera fue una de las más curiosas de la historia de Hollywood.

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En 1978, su película  El francotirador (The Deer Hunter) fue un éxito rotundo.

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Esta amarga y gran película que muestra las secuelas de la Guerra de Vietnam en tres sobrevivientes, le valió cinco premios Oscar, entre ellos los de mejor película y mejor director.

Era la segunda película de Cimino.

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El relativo éxito obtenido con Un botín de 500.000 dólares ( 1974), de la que fue también autor del guión, le permitió al director trabajar sin presiones y reunir para El francotirador  un reparto estelar, entre otros con Robert De Niro, Christopher Walken, John Cazale y Meryl Streep, quien recibió en esa oportunidad la primera nominación para el Oscar de su carrera.

Pero el ascenso de Cimino fue tan meteórico como abrupta su caída.

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Tras el éxito de El francotirador , la productora United Artists le dio carta blanca para la película siguiente, La puerta del cielo (1980), cuyo rodaje sobrepasó cuantiosamente el presupuesto estipulado y fue un gran fracaso de público y de crítica, que casi lleva a la quiebra a la productora.

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Ambientada en los Estados Unidos de la segunda mitad del siglo XIX, la película cuenta la historia de dos amigos, hijos de la élite gobernante formados en Harvard, que terminan enfrentados en medio de una lucha entre campesinos y terratenientes.

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La película ganó el premio al peor director en los irónicos Premios Razzie de 1981, aunque recientemente, cuando se pasó la versión restaurada en su duración original de 216 minutos, recibió elogios en Venecia y en Locarno.

Michael Cimino filmó un total de ocho películas, aunque ninguna rozó el éxito de El francotirador .

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En 1985 filmó El año del Dragón , adaptada por él mismo y por Oliver Stone de la novela de Robert Daley.

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La comunidad china la acusó de racista.

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Acaso como una maldición del Dragón, Cimino terminó por someterse a unas cirugías estéticas que lo volvieron irreconocible y de aspecto extrañamente oriental.

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