De acuerdo con la tradición religiosa de nuestro país, la Virgen del Valle es considerada como la patrona del oriente de Venezuela, siendo venerada con especial devoción en la isla de Margarita. Cada 8 de septiembre se celebra su día, fecha en la que acuden miles de peregrinos a venerarla en su santuario ubicado en el Valle de Margarita, cerca de Porlamar. Las festividades duran varios días y, en cada uno de ellos, la Virgen luce un bello traje diseñado con las telas suministradas por sus devotos.

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En los inicios de la conquista los españoles fundaron en la isla de Cubagua, la ciudad de Nueva Cádiz. En poco tiempo dicha ciudad creció vertiginosamente derivado de la extracción de perlas que abundaban en sus mares. Durante este período los habitantes de Nueva Cádiz encargaron a España una imagen de la Inmaculada Concepción para poner la ciudad bajo su protección. La imagen llegó a Cubagua en el año 1530, pero pocos años después, el 25 de diciembre de 1541, un huracán arrasó Nueva Cádiz y con ella la iglesia donde estaba la imagen de la Virgen. Al salvarse milagrosamente la imagen de la Virgen, los pobladores de Cubagua decidieron ponerla salvo de nuevos cataclismos, llevándola en 1542 a una hacienda en El Valle de la Isla de Margarita, donde le construyeron una pequeña ermita. Con el paso del tiempo el lugar dio el nombre a la imagen, que comenzó a llamarse la Virgen del Valle.

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En el año de 1608, la isla de Margarita experimentó una gran sequía. Por tal motivo, los margariteños decidieron sacar la Virgen y llevarla en procesión hasta la Asunción. De acuerdo con los testimonios que se tienen de la época, en el momento en que la procesión llegó a esta ciudad, el cielo se ennegreció y pronto comenzó a precipitarse una fuerte lluvia sobre toda la isla. Además del relato anterior, existen varias leyendas sobre la Virgen del Valle. Según una de éstas, la imagen de la Virgen fue pintada por los ángeles que se la llevaron a los indios para que ella los protegiera de los abusos de los conquistadores. Unos guaiqueríes la encontraron sobre unos matorrales y se la llevaron a Palguarime para construirle allí una capilla. No obstante, al poco tiempo la Virgen apareció nuevamente en el sitio donde se le había encontrado. Finalmente, los indígenas entendieron que era allí donde quería la Virgen ser venerada y le construyeron una capilla que con el tiempo, se habría de transformar en el santuario de hoy. Según otra leyenda, la Virgen estuvo al lado de los patriotas en la batalla de Matasiete, durante la guerra de Independencia. En este sentido, ella animaba a los patriotas y curaba sus heridas, por lo que también se le conoce como la Virgen Patriota.

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La Virgen del Valle es también conocida como la Patrona de los marineros, que la llaman en oriente ?la más tierna y dulce de las madres? y siempre la invocan antes de zarpar o lanzar la red. Según otra leyenda, un pescador llamado Domingo estaba buscando perlas en el fondo del mar y pisó una enorme raya que le hincó su púa. Como consecuencia de esto, la pierna se le ulceró y los médicos opinaron que había que amputarla para salvarle la vida. Ante estas circunstancias la esposa de Domingo fue a pedirle con mucha fe a la Virgen del Valle por la salud de éste. Al poco tiempo el pescador sanó de manera milagrosa, por lo que le prometió que en pago le ofrecería la primera perla que consiguiera. Fue al mar y al abrir una ostra, halló una perla que reproducía con asombrosa fidelidad la forma de su pierna y hasta el rastro de su cicatriz. Un hecho que de alguna manera confirma este asombroso relato, es que la perla que encontró Domingo se puede observar en el museo del santuario, junto con numerosos objetos de oro, plata y piedras preciosas que le han regalado a la Virgen en pago de milagros concedidos.

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Día de la Virgen

Como todos los años, miles de personas se movilizarán este 8 de septiembre hasta El Valle del Espíritu Santo, para rendirle honores a la Patrona de Oriente y guía espiritual del pueblo neoespartano. El programa contempla básicamente actividades religiosas con toda la solemnidad, incluyendo a las cinco de la mañana la Santa Misa de la Aurora en la explanada de la Basílica.

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El culto a la Virgen del Valle se fortalece en el tiempo, y para los venezolanos, y margariteños en especial, la Patrona de Oriente ocupa gran sitial en los corazones de todos, y a ella le piden porque haya salud, paz y prosperidad.

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VISITANTES

En el mes de la Virgen se observa presencia de visitantes.  / Foto: OLYANA MARCANO @olymarcano

Con el llamado Mes de la Virgen (septiembre) aumenta la afluencia de visitantes a El Valle del Espíritu Santo, aun cuando al decir de quienes venden estampas, rosarios e imágenes de la Virgen del Valle, este año ha mermado un poco la presencia de feligreses procedentes de otras regiones del país, lo cual está relacionado con la poca conectividad en lo que respecta a transporte aéreo o marítimo hacia la isla de Margarita

En cuanto a las ventas, las imágenes son ofrecidas a precios de bolívar soberano, y de acuerdo con el tamaño se ubican entre 1.000 y 1.500 Bs.S, indican en el puesto de Zenaida Cedeño

En cuanto a las medallas, también en El Valle puede conseguirse variedad de precios, de acuerdo con el modelo. Si es pequeña a 150 bolívares soberanos. En cuanto a las flores, se puede optar por tres rosas a 150 Bs.S, entre una gama ofrecida en zona cercana a la Basílica

HACIA LA OCTAVA

Las rosas entre las opciones como ofrenda natural a la Virgen.  / Foto: OLYANA MARCANO @olymarcano

El programa a regir el próximo 14 de septiembre, en víspera de la Octava, contempla a las 7:30 a.m. Santa Misa y a partir de las 12 del mediodía se cerrará la Basílica hasta las 5:00 p.m. para la Santa Misa y a las 6:00 p.m. Santo Rosario y ejercicio del mes, predicación, letanías y canto solmene de la Salve

Para el sábado 15, Octava de la Solemnidad de Nuestra Señora del Valle, a las 10:00 a.m. la Eucaristía; 4:30 p.m. Santo Rosario y ejercicio del mes de la Virgen y a las cinco de la tarde Santa Misa, con posterior procesión del Santísimo Sacramento por los alrededores de la Basílica

DEVOCIÓN

Hasta el 30 de septiembre se celebrará la Santa Misa a las 7:30 a.m. y 5:00 p.m. Asimismo, se realizará el Santo Rosario y el ejercicio del mes de la Virgen a las 5:30 p.m. ofrecido y dirigido por las diferentes parroquias que conforman la Diócesis de Margarita. Habrá, además, bautizos los días 22 y 29 de septiembre, según el programa

DC / con información de: Venezuela Tuya y El Sol de Margarita