La participación registrada hasta el mediodía de hoy (10.00 GMT) en las elecciones locales y regionales que se celebran hoy en Polonia fue del 15,62 %, sin incidentes de consideración que puedan alterar el horario de la votación, según informaron las autoridades electorales.

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Transcurridas cinco horas desde la apertura de los 27.000 colegios electorales repartidos por todo el país, el número de votantes es inferior al registrado a la misma hora en los pasados comicios, del 16,47 %.

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Algo más de 30 millones de polacos están llamados hoy a las urnas para elegir a 47.000 representantes en municipios, distritos y consejos regionales, así como a cerca de 2.500 alcaldes y presidentes de ciudades.

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El partido gobernante en Polonia, la fuerza nacionalista-conservadora Ley y Justicia (PiS), ganó con mayoría absoluta las elecciones generales de 2015, aunque controla solo una minoría de ayuntamientos y tiene mayoría en solo una asamblea provincial de las 16 que hay en el país centroeuropeo.

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Si hoy logra imponerse en las urnas, el PiS tendrá la llave a un mejor acceso a los fondos locales y también más influencia sobre las escuelas y las instituciones culturales locales, algo que es clave en el programa de esta formación.

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Las encuestas indican que PiS podría ganar estos comicios con entre el 33 % y el 37 % de los apoyos, mientras que los votos sumados de los partidos liberales de centro-derecha (Plataforma Ciudadana y Nowoczesna) rozarían el 25 %.

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Los líderes de los principales partidos ya depositaron su papeleta y recordaron a sus conciudadanos la importancia de votar, un mensaje que también repitió la jerarquía católica en una misiva leída en las parroquias de todo el país

El presidente del Consejo Europeo, el polaco Donald Tusk, también ejerció su derecho al voto en Sopot, su localidad natal en el norte de Polonia

“Estas elecciones son la antesala del intenso periodo electoral que vivirá Polonia en 2019 y 2020″ con los comicios europeos, generales y presidenciales, recordó hoy el líder de la principal fuerza de la oposición, Plataforma Ciudadana, Grzegorz Schetyna

Una hipotética salida de Polonia de la UE, bautizada en medios como “polexit”, ha centrado las horas previas a estas regionales y locales, en un intenso final de campaña donde Ley y Justicia ha insistido en que es una formación europeísta y respetuosa con las normas comunitarias pese a sus continuos enfrentamientos con Bruselas

La cuestión puede ser decisiva a la hora de votar en esta jornada, ya que un 70 % de los polacos consideran que estar en la UE es “algo bueno”, según una encuesta del pasado septiembre

En los municipios en los que ningún candidato obtenga más del 50 % de los votos, se celebrará una segunda vuelta entre los dos más votados el próximo 4 de noviembre, un escenario que se espera en la mayoría de las grandes ciudades, incluida Varsovia

Los colegios electorales cerrarán a las 19.00 GMT

Se espera que los resultados definitivos no se hagan públicos hasta mañana lunes, aunque en las pasadas elecciones locales el recuento oficial se demoró cinco días por un problema informático.